Profesión

Tos: recomendaciones desde la oficina de farmacia

La tos es uno de los síntomas que más consultas genera en la farmacia, y aunque se trata de un mecanismo de defensa del organismo para liberar el tracto respiratorio de mucosidad y sustancias extrañas, a menudo es necesario eliminarla porque resulta molesta, interfiere en las actividades cotidianas y altera el sueño. Además, en algunos casos, como ocurre con otros procesos fisiológicos, su presencia es incluso «no funcional».

Puede ser un signo de trastornos más o menos graves y ayudar a su diagnóstico, por lo que cuando se consulta sobre ella en la farmacia es necesario conocer sus características y descartar que existan señales de alarma antes de recomendar un tratamiento farmacológico.

Características y clasificaciones
La tos es un acto reflejo que se desencadena en respuesta a estímulos mecánicos, térmicos, químicos o inflamatorios que, al activar los receptores situados en las vías respiratorias, desencadena una respuesta consistente en una violenta contracción de los músculos respiratorios que incrementa bruscamente la velocidad del aire espirado.

Las clasificaciones más habituales son las que se realizan en función de su duración, etiología y presencia o ausencia de secreciones (tabla 1).

27 EF569 PROFESION TOS tabla

También puede clasificarse en función de los sonidos que la acompañan o su forma de presentación. Esto puede resultar de utilidad, ya que algunas de las formas son características de determinadas patologías, como sucede con la sibilante del asma o la paroxística de la tosferina. Si bien esta asociación no es invariable y no puede utilizarse como criterio diagnóstico, en la farmacia puede servir para orientar sobre la necesidad de derivación al médico.

Etiología
Como ya se ha indicado, la tos es un signo de diferentes trastornos, aunque lo más habitual es que se deba a alteraciones del tracto respiratorio:

  • Gripe y resfriado. Suele ser productiva y a menudo se asocia a rinorrea y otros síntomas característicos: cefalea, fiebre o febrícula, dolor muscular...
  • Sinusitis. También se acompaña de rinorrea y goteo retronasal. Es más habitual por la noche, y quienes la padecen también refieren la presencia de ronquidos y apneas nocturnas.
  • Rinitis alérgica. Generalmente es seca y con bastante tendencia a cronificarse.
  • Asma. Además de la tos, es característica la presencia de sibilancias y disnea, así como de fatiga y gran dificultad para respirar.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), bronquitis o neumonía. Es una tos crónica de tipo productivo. Es más habitual por las mañanas y con frecuencia paroxística.
  • Enfermedad pulmonar intersticial. La tos seca y la disnea son los dos síntomas característicos de esta afección.
  • Tuberculosis. A menudo se acompaña de hemoptisis y también se asocia a fiebre, disnea, fatiga, dolor torácico y pérdida de peso.
  • Cáncer de pulmón. La tos es el síntoma más frecuente, se presenta de forma repentina y no desaparece. Suele ser productiva (incluso con hemoptisis) y quienes lo padecen también presentan dificultad para realizar esfuerzos, disnea, disfonía, disfagia o dolor torácico.

La tos también puede deberse a otras afecciones, entre las que destacan las siguientes:

  • Reflujo gastroesofágico. Es una tos crónica que suele agravarse al final del día y se acompaña de ardor de estómago, dolor e irritación de garganta y disfonía.
  • Insuficiencia cardiaca. Suele ser seca, paroxística y de presentación nocturna.
  • Malformaciones congénitas. Algunas anomalías del tracto respiratorio o cardiovascular se manifiestan con tos en los lactantes que las padecen.

Por otra parte, es frecuente que la tos se deba a factores extrínsecos, como el consumo de tabaco o el uso de determinados fármacos. En cuanto a la yatrogénica, la más habitual es la producida por los inhibidores de la enzima conversora de la angiotensina (IECA), aunque también puede deberse a los antagonistas del receptor de la angiotensina II (ARA II) o a los betabloqueantes.

Si se trata de una tos aguda, también podría deberse a la presencia de un cuerpo extraño en el árbol respiratorio.

Cuadro tos

Criterios de derivación al médico
En el abordaje de la tos desde la farmacia es fundamental seguir un protocolo que permita identificar los casos en los que es necesaria la derivación al médico y orientar sobre la recomendación de tratamiento que vaya a implementarse. En este sentido, el primer paso ante una consulta sobre este trastorno es conocer la respuesta a una serie de preguntas (tabla 2).

27 EF569 PROFESION TOS tabla 2

En función de la respuesta a estas cuestiones, deberían derivarse al médico los siguientes casos:

  • Los niños menores de 2 años y las personas mayores de 80.
  • Quienes presenten:
    –Disnea, sibilancias o ruidos respiratorios y dolor torácico (remisión urgente).
    –Hemoptisis (remisión urgente).
    –Fiebre.
    –Astenia y pérdida de peso.
    –Disfagia o disfonía.
  • Aquellos que padezcan:
    –Tos persistente de aparición repentina, sin que haya síntomas de afección respiratoria banal.
    –Asma, EPOC, bronquitis y otras patologías respiratorias relevantes.
    –Sinusitis.
    –Insuficiencia cardiaca.

También deberían derivarse los casos en que la tos:

  • Dure más de 3 semanas.
  • Se sospeche que podría deberse a la toma de algún fármaco prescrito por el médico.
  • No desaparece a pesar de haber realizado el tratamiento indicado.

27 EF569 PROFESION TOS niñoRecomendaciones de tratamiento
Independientemente de que se pueda aconsejar el uso de un medicamento o sea necesaria la remisión al médico, deben facilitarse una serie de consejos higiénico-dietéticos:

En el entorno

  • Evitar los cambios bruscos de temperatura y protegerse bien del frío.
  • Ventilar bien las habitaciones, evitando permanecer en las corrientes de aire.
  • Mantener un grado de humedad y temperatura adecuados, empleando si es necesario humidificadores y vaporizadores a los que puedan añadirse unas gotas de aceites esenciales con propiedades balsámicas.

En la higiene y cuidado personal

  • Mantener una adecuada hidratación para favorecer la fluidificación y eliminación de mucosidades.
  • Limpiar bien las manos con frecuencia.
  • Usar pañuelos desechables.

En los hábitos de vida

  • Mantener una alimentación sana y equilibrada para fortalecer el sistema inmunitario.
  • Evitar el tabaco y la inhalación de humos y polvo.

Si la garganta está irritada

  • Chupar caramelos sin azúcar para suavizarla.
  • Procurar no gritar ni carraspear.

Si se tiene mucosidad que dificulta la respiración

  • Efectuar lavados nasales con suero fisiológico o agua de mar esterilizada.
  • Realizar inhalaciones con vapor de agua, añadiendo unas gotas de esencia de eucalipto.
  • Elevar la cabecera de la cama empleando varias almohadas o colocando dos «patas de elefante».

La miel es un remedio que ha mostrado ser bastante eficaz para controlar la tos.

cuadro plantas tos

Tratamiento farmacológico
Si existe una causa evidente y puede realizarse un tratamiento etiológico de la tos, éste será siempre el de elección. Sin embargo, en ocasiones es necesario recurrir al tratamiento sintomático.

Como ya se ha mencionado, la indicación farmacéutica debe limitarse a los casos agudos, remitiendo al médico a los pacientes con procesos subagudos y crónicos.

Tos seca
Si no es posible controlar los accesos de tos con pastillas demulcentes y balsámicas, deberá recurrirse al uso de antitusivos (tabla 3).

27 EF569 PROFESION TOS tabla 3

Aunque no se dispone de pruebas consistentes sobre su eficacia, el empleo de antitusivos es necesario cuando la tos afecta a la calidad de vida. Su principal beneficio es romper el círculo vicioso que se forma entre la tos y la irritación de las vías respiratorias.

En los pacientes pediátricos es más recomendable emplear antitusivos periféricos (como cloperastina o levodropropizina) que antitusivos centrales como dextrometorfano.

En cuanto a los adultos, las pruebas disponibles, aunque son de escasa consistencia, también parecen favorables a los antitusivos periféricos frente a dextrometorfano.

Tos productiva
Aunque la tos productiva es necesaria para facilitar la expectoración y limpiar las vías respiratorias, en ocasiones es preciso eliminarla porque resulta molesta e impide el descanso nocturno.

Lo más frecuente es que este tipo de tos esté asociado a procesos infecciosos. En ese caso solo debería recurrirse excepcionalmente a los antitusivos y no se debería recomendar el uso de expectorantes o mucolíticos, ya que la relación beneficio/riesgo de estos fármacos es desfavorable.

Bibliografía
Alcorta I, González ML. Tos crónica en adultos. Disponible en: https://www.fisterra.com/guias-clinicas/tos-cronica-adultos/. (Último acceso: noviembre 2018).
De Blasio, Virchow JC, Polverino M, Zanasi A, Behrakis PK, Kilinç G, et al. Cough management: a practical approach. Cough. 2011; 7: 7. Disponible en: https://coughjournal.biomedcentral.com/track/pdf/10.1186/1745-9974-7-7. (Último acceso: noviembre 2018).
De Diego A, Plaza V, Garrigues V, Izquierdo A, López A, Mullot J, et al. Tos crónica. Arch Bronconeumol. 2002; 38(5): 236-245. Disponible en: http://issuu.com/separ/docs/normativa_030?mode=window&backgroundColor=%23222222. (Último acceso: noviembre 2018).
Dicpinigaitis PV. Cough: an unmet clinical need. British J Pharmacol. 2011; 163: 116-124. Disponible en: https://bpspubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/j.1476-5381.2010.01198.x. (Último acceso: noviembre 2018).
European Medicines Agency Herbal: European Union list entry. Disponible en www.ema.europa.eu/en/medicines/field_ema_web_categories%253Aname_field/Herbal/field_ema_herb_outcome/european-union-herbal-monograph-254
Holzinger F, Beck S, Dini L, Stöter C, Heintze C. The diagnosis and treatment of acute cough in adults. Dtsch Arztebl Int. 2014; 111(20): 356-363. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4047603/. (Último acceso: noviembre 2018).
Pacheco A, de Diego A, Domingo C, Lamas A, Gutiérrez R, Naberan K, et al. Normativa sobre tos crónica. Barcelona: Respira-Fundación española del pulmón, 2015. Disponible en: https://issuu.com/separ/docs/normativa_separ_68?e=3049452/32558133. (Último acceso: noviembre 2018).
Ridao M. Tos crónica en pediatría. Pediatr Integral. 2016; 20(1): 7-15. Disponible en: www.pediatriaintegral.es/publicacion-2016-01/tos-cronica-pediatria/. (Último acceso: noviembre 2018).
Smith SM, Schroeder K, Fahey T. Over-the-counter (OTC) medications for acute cough in children and adults in community settings. Cochrane Database of Systematic Reviews. 2014; 11: CD001831. Disponible en: https://www.cochrane.org/CD001831/ARI_over-the-counter-otc-medications-for-acute-cough-in-children-and-adults-in-community-settings. (Último acceso: noviembre 2018).
Tos. Disponible en: https://empendium.com/manualmibe/chapter/B34.I.1.16. (Último acceso: noviembre 2018).
Uribe G, Gandarias I. Tos: tipologías y tratamiento. El Farmacéutico. 2016; 530: 20-31. Disponible en: http://elfarmaceutico.es/index.php/cursos/item/6727-tos-tipologias-y-tratamiento#.W-h0cq1DlBw. (Último acceso: noviembre 2018).

Valorar este artículo
(0 votos)
Juan del Arco Ortiz de Zárate

Doctor en Farmacia. Director técnico del COF de Bizkaia

Dejar un comentario

En el último número de la revista...

xxxxxx

Vuelve Infarma, la cita más importante de la farmacia en España. En esta edición le corresponde al Col·legi de Farmac&egrav ...

La teoría darwiniana de la supervivencia del más fuerte ha sido rebatida por varios autores/as y científicos/as que ofrecen una vi ...

Jordi de Dalmases preside Infarma por última vez. En esta entrevista expresa su satisfacción por haber participado del éxito del c ...

Francisca Aranzana es consciente de su responsabilidad como directora de Infarma, pero sabe que juega con buenas cartas para conseguir el éxito. ...

Un médico «influencer» será este año el encargado de pronunciar la conferencia inaugural de Infarma. Como no pod&iacut ...

Desde hace 37 años, Àngel Torres Sancho es titular de la farmacia del municipio de Santa Eulàlia de Riuprimer, situado en la comar ...

Recuerdo cuando en mi infancia escuchaba la frase siguiente: «Ya te enterarás de lo que vale un peine...». Mi asociación de i ...

Disponer de una sanidad de calidad requiere de una colaboración estrecha entre todos los agentes sanitarios y también entre niveles asist ...

Prevención de caídas en personas mayores y uso de ayudas técnicas

Aitor Aparicio Sierra, Silvia Maeso de la Fuente,
Cursos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define el término «caída» como el acontecimiento involuntario que hace perde ...

«Consulta de gestión patrimonial» es una sección dedicada a contestar preguntas que el farmacéutico se plantea diariam ...

Las Islas Canarias fueron un importante puerto de aprovisionamiento –vino entre otros productos– en la ruta de Europa hacia las Amér ...

Selección de las últimas novedades literarias.

...

Que para hacerse un buen profesional de la salud se necesita trabajar con pacientes lo saben ellos, los pacientes, mejor que nadie. Sin embargo, los qu ...

Matilde Ras (Tarragona 1881-Madrid 1969) es casi una desconocida incluso para los considerados como eruditos. No les suena el nombre. ¿Actriz, c ...

 

Lo más leído este mes

Proxamol: complemento alimenticio que contribuye al funcionamiento normal de las vías urinarias en hombres


Notifarma

A partir de los 50 años, más de la mitad de los hombres presentan molestias relacionadas con el funcionamiento…
Visto 10205 veces

Un «trasatlántico» en el océano farmacéutico


Un día en la farmacia de...

La farmacia de José Ibáñez en Gavà (Barcelona) es un verdadero desafío. Es como un gran trasatlántico que requiere…
Visto 1612 veces

Rinitis: ¿resfriado o alergia?


Protocolos en la farmacia

DefiniciónLa obstrucción nasal, los estornudos, la secreción de moco acuoso y/o la sensación de picazón en la nariz son…
Visto 1300 veces

Afecciones de la garganta


Protocolos en la farmacia

Definición y prevalenciaA menudo se presenta en la farmacia algún cliente que quiere consultar o pedir consejo sobre un…
Visto 1253 veces

«Debemos dejar de pensar tanto en nosotros mismos y empezar a participar con los pacientes en la toma de decisiones»


CANAL EF

Un médico «influencer» será este año el encargado de pronunciar la conferencia inaugural de Infarma. Como no podía ser…
Visto 1062 veces

Pacientes y usuarios de homeopatía se manifiestan en Bilbao, Santa Cruz de Tenerife y Zaragoza


Crónicas

Pacientes y usuarios de homeopatía han salido este fin de semana a las calles de Bilbao, Santa Cruz de…
Visto 994 veces

Realizada con éxito la primera prueba en real de verificación de medicamentos en una farmacia en España


Crónicas

El Sistema Español de Verificación de Medicamentos (SEVeM) ha llevado a cabo con éxito este lunes la primera prueba…
Visto 945 veces

Fallece Francisco Javier Guerrero, expresidente y cofundador de SEFAR


Crónicas

Este fin de semana ha fallecido Francisco Javier Guerrero, expresidente y cofundador de la Sociedad Española de Farmacia Rural…
Visto 859 veces

Revista El Farmacéutico

El Farmacéutico

La revista El Farmacéutico y su web son un producto de Ediciones Mayo, S.A. dedicado a la formación e información de los profesionales farmacéuticos. Los contenidos de la revista y la web requieren de una formación especializada para su correcta interpretación. En ningún caso la información proporcionada por El Farmacéutico reemplazará la relación de los profesionales farmacéuticos con los pacientes.