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Ventas cruzadas

¿Puede aconsejarme «algo» para la rinitis alérgica?

La rinitis alérgica es un cuadro clínico que afecta principalmente a la nariz y a los ojos, y que se desencadena debido a la exposición a ciertos alérgenos, lo que produce principalmente inflamación de la mucosa nasal y rinorrea. La inflamación está mediada por la IgE de las membranas nasales.

Aunque no suele tratarse de una enfermedad grave, altera la calidad de vida de los pacientes y afecta a su actividad diaria, en algunos casos de forma muy importante.

 

Causas

Los principales alérgenos desencadenantes se clasifican en:

• Neumoalérgenos. Polvo, pólenes, ácaros (presentes en diversos animales domésticos), cucarachas, mohos (presentes a menudo en los sistemas de climatización) o derivados de origen vegetal (ficus). También deben tenerse en cuenta los alérgenos ocupacionales, como harinas y levaduras (panaderos), serrín y barnices (carpinteros), sustancias químicas de las pinturas (pintores), látex (sustancia que afecta especialmente a sanitarios y a cuidadores), y otras sustancias con capacidad alergénica por vía respiratoria.

• Contaminantes atmosféricos. Diversos contaminantes atmosféricos, como el ozono, el óxido nítrico y el dióxido de azufre, se relacionan como desencadenantes o agravantes de las rinitis alérgicas. Se ha demostrado que el humo de los tubos de escape de motores diésel puede aumentar la formación de IgE y la inflamación alérgica.

• Medicamentos. Diversos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) que inhiben la síntesis de prostaglandinas pueden provocar síntomas en pacientes alérgicos.

 

Prevalencia

Se trata de un problema de salud muy común en todo el mundo, se calcula que afecta a alrededor del 10 al 30% de la población, dependiendo del área geográfica, del clima y de otros factores ambientales. Afecta a niños y adultos.

 

Clasificación

Aunque existen diferentes clasificaciones, la más generalizada es la que tiene en cuenta las circunstancias en que se presenta:

• Rinitis estacional. Cuando los síntomas se presentan solo en ciertas épocas del año.

• Rinitis perenne (o crónica), con síntomas a lo largo de todo el año.

• Rinitis ocupacional. Es la relacionada con sustancias que afectan al paciente por su contacto con ellas en el ámbito laboral.

También se observan rinitis perennes leves a moderadas, cuyos síntomas se exacerban o agravan con la estacionalidad.

Actualmente, un grupo de expertos alergólogos (Allergic Rhinitis and its Impact on Asthma, ARIA), en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha sugerido una clasificación a partir de la duración e intensidad de los síntomas:

• Rinitis intermitente. La que dura menos de 4 días por semana o menos de 4 semanas.

• Rinitis persistente. La que dura 4 o más días por semana y durante más de 4 semanas.

A su vez, cada una de ellas puede ser:

• Leve. Sin alteraciones del sueño, no repercute en las actividades cotidianas (trabajo, estudio, deporte, etc.) y sus síntomas son poco molestos.

• Moderada a grave. La que presenta uno o más de las siguientes alteraciones: trastornos del sueño, repercusión en las actividades cotidianas (trabajo, estudio, ocio, etc.). Sus síntomas pueden ser molestos o muy molestos.

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Síntomas

Los síntomas principales son:

• Obstrucción nasal, estornudos, secreción de moco acuoso y sensación de picazón en la nariz.

• Molestias oculares: lagrimeo, picor e hinchazón.

La obstrucción de la nariz puede afectar a ambos lados a la vez o alternarse de un lado a otro. A menudo, el goteo retronasal de la mucosidad acuosa provoca irritación de garganta y tos irritativa, principalmente por la noche. El picor de nariz puede extenderse al paladar de la boca, faringe y oídos.

 

tabla 1Consulta en la farmacia

Las rinitis alérgicas, sobre todo las estacionales, son motivo frecuente de consulta en la farmacia. En muchas ocasiones, se trata de una petición de consejo o de algún producto para el alivio de síntomas leves de rinitis alérgicas diagnosticadas. Otras veces se reciben demandas repetidas de un producto para el alivio de la congestión nasal procedentes de personas que no han sido diagnosticadas y confunden sus síntomas con los de un resfriado, lo que debe ser diferenciado (tabla 1).

 

Remisión al médico

En el caso de sospecha de una rinitis alérgica en la que se constate que el paciente no ha sido diagnosticado, este debe ser remitido al médico, ya que las rinitis alérgicas dan lugar frecuentemente a comorbilidades con asma, conjuntivitis y sinusitis.

Además, deberán ser remitidos al médico:

• Los niños menores de 2 años. Debe recordarse que, en cualquier niño, una rinitis unilateral puede ser síntoma de cuerpo extraño en la nariz.

• Embarazadas y lactantes.

• Pacientes con broncopatías, cardiopatías o patologías sistémicas, aunque la sintomatología no haga sospechar un origen alérgico.

• Pacientes que solicitan con mucha frecuencia descongestivos nasales.

tabla 2Una rinitis alérgica mal tratada puede llevar a distintas alteraciones de salud y de la calidad de vida que no siempre se tienen en cuenta; además, el retraso en su tratamiento, o un tratamiento inadecuado, puede conllevar que el trastorno se cronifique o problemas de salud de mayor gravedad (tabla 2).

 

Manejo terapéutico de las rinitis alérgicas

Se sustenta en cuatro bases:

1. Evitar el alérgeno siempre que sea posible.

2. Tratamiento farmacológico. Se establece en función de los síntomas, la gravedad de la enfermedad y la presencia de comorbilidades. Antihistamínicos H1 orales; antihistamínicos nasales (azelastina, levocabastina); descongestivos nasales mixtos (suelen combinar un descongestivo, oximetazolina o tramazolina, con clorfenamina maleato); glucocorticoides orales; corticosteroides intranasales; antileucotrienos (rinitis con asma).

Para los síntomas de conjuntivitis alérgicas, suelen utilizarse los antihistamínicos H1 intraoculares (azelastina, levocabastina) y las cromonas (cromoglicato, nedocromil).

Los antihistamínicos orales H1 de segunda generación son los que tienen una relación eficacia/seguridad más favorable en rinitis leve a moderada. Actúan rápidamente (de 1 a 3 horas, en función del paciente) sobre los síntomas nasales y oculares. Pueden administrarse una sola vez al día y no suelen producir sedación (aunque esto no puede descartarse totalmente). Los más utilizados son: ebastina, cetirizina, fexofenadina, levocetirizina, loratadina, desloratadina y rupatadina.

3. Inmunoterapia. Las vacunas deben ser prescritas por el alergólogo.

4. Educación sanitaria. El farmacéutico debe desempeñar un importante papel de asesoramiento y educación sanitaria, y se encuentra en una situación privilegiada por ser el profesional de la salud más cercano y asequible al paciente.

 

tabla 3Prevención

En la mayor parte de las rinitis alérgicas, la prevención comienza por dar al paciente instrucciones para evitar o minimizar el impacto de los alérgenos, y proporcionarle información sobre los diversos productos de que dispone para ello. Algunas medidas sencillas pueden mejorar sensiblemente la vida del paciente con rinitis alérgica. En la tabla 3 se ofrece información de las medidas preventivas más eficaces.

En la página de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (http://www.polenes.com/), puede encontrarse información actualizada de las concentraciones de pólenes en España, y el calendario de polinización por provincias. En otras páginas de la misma sociedad (http://www.seaic.org/) pueden encontrarse otros datos de interés para las personas alérgicas.

 

Venta cruzada. Caso práctico

Rinitis alérgica

Un joven adulto se presenta en la farmacia y pide un colirio que le ayude a aliviar el lagrimeo y el picor que sufre en los ojos como consecuencia de una alergia. El día anterior se le dispensó ebastina oral, que le ha sido prescrita por una rinitis alérgica a pólenes de pino. Este problema ya le ha afectado otros años, pues abundan en la zona en que vive. Manifiesta que, aunque ha encontrado alivio de los síntomas de rinorrea, picazón y congestión nasal, las molestias oculares no han mejorado mucho y le impiden estudiar y concentrarse, lo que le provoca un gran problema ya que está preparando un examen importante. Su estado de salud general es bueno.

 

Sentido común y constancia

Para contribuir al alivio de las molestias oculares, se le puede aconsejar un colirio a base de levocabastina, que no requiere prescripción y que está indicado para el alivio temporal de los síntomas de la conjuntivitis de origen alérgico.

Asimismo, se le advierte que debe protegerse de los pólenes cerrando las ventanas y la ventanilla del coche, y evitar salir a la calle a las horas de máxima polinización. Comunica que no le es tan fácil quedarse en casa, pues debe asistir a la Facultad y también necesita acudir a la biblioteca. Se le recomienda una mascarilla con filtro antipólenes, y se le indica su forma adecuada de uso. También se le indica que se ponga gafas para salir al exterior, y que sería conveniente que, al llegar a casa, realice irrigaciones de lavado nasal con suero fisiológico o agua de mar, para limpiar las fosas nasales, hidratar y regenerar la membrana mucosa.

Se observa que, debido a la rinorrea y el lagrimeo, tiene escoriadas las aletas de la nariz y el ángulo exterior de los ojos, lo que nos confirma que le molesta mucho, por lo que se le recomienda una pomada hidratante y reparadora a base de centella asiática.

 

FICHA PARA EL PACIENTE

ficha rinitis alergica

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María José Alonso Osorio

Farmacéutica comunitaria y especialista en Farmacia Galénica e Industrial

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