Número 500 – 15 febrero 2014

El Farmacéutico

Artículos de la revista

Número 500 – 15 febrero 2014

Nuestra invitada especial en este número 500, la neuróloga catalana Mercè Boada, se sorprendió gratamente al conocer que la entrevista se iba a publicar en un número tan simbólico. Su talante combativo y su actitud positiva ante enfermedades neurodegenerativas para las que solamente contamos con tratamientos paliativos la han curtido en la adversidad. Su actividad asistencial se combina con proyectos de investigación básica y ensayos clínicos, sin olvidar la docencia. Todas estas actividades científicas no restan importancia a su labor social que, en el caso de la enfermedad de Alzheimer, ha contribuido de forma notable a mejorar la comprensión de esta enfermedad por parte de la sociedad. Su intervención ha conseguido influir tanto en el planteamiento de los problemas existentes como en la búsqueda de las soluciones.

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Quería trabajar en tumores cerebrales, pero se adelantó a su tiempo porque cuando lo intentó «no había interés por este tipo de patología». Sin embargo, su formación en neurogeriatría le permitió centrarse en el conocimiento del comportamiento de la población anciana de Cataluña y ahí intuyó que había mucho trabajo por hacer para mejorar la situación de esas personas. Es consciente de que se trata de una especialización en la que no va a ganar ninguna carrera, pero compensa esta limitación con la satisfacción de saber que contribuye a mejorar la vida de las personas con un déficit cognitivo. Asegura, además, que es una subespecialización de la neurología que ama.

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Entorno
El gasto en medicamentos, tras el gasto hospitalario, ha sido el capítulo más importante dentro del presupuesto sanitario público. Históricamente ha representado un crecimiento anual muy superior al resto de partidas que conforman el gasto sanitario.
A pesar de su decrecimiento constante desde hace 3 años, y dadas las limitaciones actuales de los presupuestos públicos, los medicamentos se siguen poniendo en el centro de las medidas de contención del gasto público.

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Una vez oí decir acerca de Brasil que era un país con futuro, y que siempre lo tendría. Me hizo gracia esa frase, que aludía a las enormes expectativas que a lo largo de la historia había creado un gran país, multicultural, pluriétnico y grande, muy grande. Inevitable fue para mí pensar en la farmacia, y no tanto como establecimiento sanitario, sino como esa inmensa red de más de veinte mil puntos que se extienden a lo largo de la geografía española, diseminados de forma estratégica, que ofrecen proximidad y acercan a un profesional de la salud de formación universitaria a una población cada vez más formada y desinformada. Una profesión que siempre fue importante, muy importante, aunque, a diferencia de Brasil, cada vez despierte más dudas. La farmacia, y de momento no hablo del profesional que la dirige, me parecía un establecimiento sanitario con futuro, con mucho futuro. Eso pensaba hace veinticinco años, y lo sigo pensando todavía, aunque durante el transcurso de estos años mi experiencia personal haya pasado del entusiasmo al escepticismo, si no a la decepción.

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Estoy convencido de que la palabra que más se ha utilizado en los últimos años ha sido «crisis». Este vocablo de seis letras ha logrado transformar nuestra realidad cotidiana, y estar omnipresente en gran parte de los ámbitos que rodean a nuestras oficinas de farmacia.
A pesar de su clara connotación negativa, esta situación ha forzado un cambio de paradigma en gran parte de nuestra profesión: en la toma de conciencia de la necesidad de gestionar nuestros negocios, sobre cómo mejorar nuestra posición competitiva y en la necesidad de ofrecer una oferta atractiva y profesional ajustada a las necesidades de nuestros clientes.
En este ámbito, una de las mejores herramientas desarrolladas a principios de la década de 1990 fue la gestión por categorías, y hoy más que nunca sigue estando vigente si aplicamos la técnica en todas sus dimensiones.

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La economía de la salud, una rama de la economía del bienestar
Entre los hechos más relevantes experimentados por las ciencias sociales en los últimos años destaca sin duda el hecho de que la teoría económica –en especial en su vertiente neoclásica– haya conseguido tomar posiciones destacadas en las llamadas ciencias de la salud. Así, definida de manera muy sucinta como aquella rama del conocimiento que se ocupa de la conexión entre medicina y economía, podemos hablar hoy de la economía de la salud (en adelante ES) como una de las disciplinas de mayor relevancia en el mundo académico y en impacto social.

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Muchas cosas han ocurrido en los últimos tiempos. Y aunque los que llevamos unos cuantos años en el sector ya habíamos escuchado, e incluso debatido en algunos foros, que el modelo de farmacia y de sector industrial iba a cambiar, han tenido que ser finalmente factores externos los que nos están obligando a ello.

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Ahora puede parecer que el largo y tortuoso viaje de las farmacias españolas hasta la asfixiante situación actual es consecuencia de la crisis económica iniciada en 2008, aunque su aparición en este sector pueda considerarse algo más tardía (2010). No cabe duda de que el impacto de la actual crisis financiera sobre la farmacia no es precisamente positivo. Las medidas de control que han tomado los gobiernos (central y autonómicos) han venido a complicar aún más las situación. Ante lo que es una crisis de falta de dinero en el bolsillo, va tomando cuerpo el desmantelamiento del Estado del Bienestar, con el consiguiente traspaso de servicios esenciales desde la esfera pública a intereses privados no siempre transparentes. Medidas como los co-pagos y, sobre todo, los impagos de la factura de medicamentos por parte de las Administraciones públicas están comprometiendo el futuro de muchas farmacias que se encuentran en unos niveles insostenibles de endeudamiento. Algunos informes sugieren que hasta un 15% de las farmacias pueden no ser viables económicamente. También se ha producido un hecho hasta ahora insólito: el cierre definitivo de algunas farmacias por decisión del propio farmacéutico. Y todo apunta a que este fenómeno puede ir en aumento si prosiguen los impagos.

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El director de la revista que cuenta ya con 500 números a sus espaldas me invitó a compartir con los lectores mis reflexiones relativas a la distribución. La verdad es que uno siente cierto respeto ante tal petición, por portada, aniversario, y más aún en los vertiginosos tiempos que corren. Pero conviene abrir espacio para la reflexión colectiva y hay que intentarlo cuando escasea el espacio para la meditación y el diálogo.

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Hace cien números de El Farmacéutico, eso son cinco años más o menos, que Joan Ramon Lladós, coordinador del número 400 de esta revista, me encargó un artículo sobre los problemas del mercado español del medicamento desde el punto de vista del farmacéutico comunitario. Al releer aquel artículo, recordé también lo mucho que me costó escribirlo, y me convencí de lo mucho que me costaría escribir el que ahora me ha encargado. Un artículo para el número 500.

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Cuando se inicia la comercialización de un medicamento en el mercado, éste ha pasado por todas las fases de los ensayos clínicos que se realizan para su adecuada utilización y que garantizan una serie de requisitos básicos: calidad, efectividad, eficiencia (coste frente a efectividad) y seguridad.

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La necesidad de nuevos servicios
El papel del farmacéutico comunitario ha ido evolucionando a lo largo de los años. Su función casi exclusivamente dispensadora de medicación se ha ido complementando con otras responsabilidades, y en un futuro inmediato el farmacéutico debe llegar a ser un proveedor de servicios profesionales farmacéuticos.
Estos servicios se definen como «aquellos prestados por farmacéuticos que emplean sus conocimientos para adoptar un papel activo en la asistencia sanitaria del paciente, mediante una interacción eficaz tanto con los pacientes como con otros profesionales de la salud».

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